Le pouvoir de communication insensé des abeilles

La dernière année a été de sauver les abeilles. Ils sont responsables de tout ce qui est naturel dans les supermarchés. Sans les abeilles, nous aurions de sérieux problèmes. Mais à part ça, très peu est au courant des abeilles. Alors, voici quelques faits intéressants. Les abeilles ont la capacité de percevoir les couleurs (même UV), les goûts et même les odeurs (y compris les phéromones). Ils ont la capacité d'apprendre à distinguer les couleurs grâce à l'apprentissage classique et opérant. Ils sont assez intelligents pour ajuster leur temps à lequel chercher le plus de nourriture et même créer des cartes cognitives de leur région immédiate. Bien que ce ne soit rien d'autre que des capacités extraordinaires, les abeilles ouvrières ont longtemps perplexe les scientifiques avec un autre mystère.

Peu de temps après le suivi des abeilles, les scientifiques ont été déconcertés. Ils ont remarqué qu'après avoir trouvé une source de nourriture, une abeille revenait à son nid, puis, quelques minutes plus tard, un groupe d'abeilles différentes volait sur un chemin presque identique à l'endroit exact de la source de nourriture. Au début, naturellement, ils pensaient que c'était une coïncidence. Ou peut-être que c'était une source bien connue, ou peut-être qu'ils avaient juste une manière de sentir où c'était. Cependant, cela est arrivé encore et encore. Les nouvelles abeilles qui n'ont pas été dans cette région avant, navigueraient parfaitement à la source de nourriture. Il semblait qu'ils avaient l'édition de Google Maps pour les abeilles ou ils avaient un moyen de communiquer exactement où la nourriture était. Ce fut une découverte incroyable et le début de l'effritement du pouvoir de communication fou des abeilles.

waggle-dance-bee

La fameuse danse waggle.

Après être revenue d'une source abondante de nourriture, une abeille exécuterait une série de mouvements coordonnés connus sous le nom de "danse de waggle". Cette danse indiquerait l'emplacement exact, y compris la distance et la direction. Il serait effectué sur la surface verticale du peigne à miel. L'abeille commencerait à se déplacer dans une série de boucles de gauche et de droite (semblable à un huit). À la fin de chaque boucle, l'abeille agiterait son abdomen d'un côté à l'autre. Bien que cela soit considéré comme totalement aléatoire pour un œil non averti, ces mouvements indiquaient en réalité une quantité incroyable d'informations.

L'angle auquel le waggle a été effectué et la direction verticale représentaient l'angle entre le soleil et la direction dans laquelle les autres abeilles devaient voler pour atteindre la source de nourriture! Si la source de volonté était proche, la danse ne contiendrait aucune phase de bascule. Ce genre de danse est devenu connu sous le nom de "danse ronde". Ce type de danse ne dit pas les directions mais indique aux autres abeilles que la source de nourriture est très proche.

Pas une représentation scientifiquement exacte, mais en quelque sorte utile néanmoins.

Pas une représentation scientifiquement exacte, mais en quelque sorte utile néanmoins.

Maintenant, nous savons que les abeilles ont besoin de cinq visites au nouvel emplacement avant de très bien apprendre la route. L'abeille communique ensuite les directions à d'autres abeilles et les recrute pour la recherche de nourriture. Mais voici à quel point les abeilles sont intelligentes - elles ne le font que si la source de nourriture est suffisamment nutritive ET si elle vaut l'énergie qui sera étendue pour atteindre la source. Je peux penser à plus d'un humain qui a dépensé $ 15 en essence et une heure de son temps pour économiser $ 10 sur un article qui est en vente. Je dis juste.

Alors, comment sont-ils capables d'apprendre les directions et de connaître la distance? C'est assez complexe, mais essentiellement ils sentent combien l'image du monde a bougé. Ils collectent et combinent des informations le long de leur itinéraire. Ils utilisent également une technique similaire à nous lorsque nous donnons des instructions. Quelle est la meilleure façon de dire à quelqu'un vers qui se tourner s'il ne connaît pas la région? Donnez-leur des points de repère ou des objets visibles, comme une station-service, une statue ou le gros chat qui ressemble à Garfield (en fait, celui-là et ça a aidé). Les abeilles utilisent le même type de système et acquièrent des instantanés visuels, ou comme les enfants le savent aujourd'hui - Snapchats - à différents points de la route. Ceux-ci aident à mesurer la distance du nid.

Image par © Ralph Clevenger / Corbis

Les abeilles ne sont pas limitées à cette méthode, car elles peuvent également mesurer la distance en comptant le nombre total de ces points de repère sur leur route. Il semble qu'ils peuvent se souvenir d'un maximum de quatre.

Pour signaler leurs itinéraires, ils utilisent les danses mentionnées ci-dessus. Mais les mêmes méthodes de communication peuvent également être utilisées pour d'autres choses. Par exemple, une abeille dans la colonie peut utiliser la même méthode pour «mendier» et demander un échantillon de la nourriture que l'abeille dansante vient d'apporter. Il y a aussi des signaux pour demander une collecte du nectar et même un signal d'arrêt. Le signal d'arrêt est intéressant car une abeille peut frapper une abeille qui danse pour l'empêcher de danser ou plus probablement pour lui dire qu'il y a déjà assez de butineuses hors du nid et parfois pour avertir d'un prédateur potentiel la zone.

Essentiellement, les abeilles ont utilisé des directions avant Google Maps, des instantanés avant Snapchat et des coups de tête avant Zinadine Zidane. Incroyable. Raison de plus pour sauver nos belles abeilles!

Sources:

[1] [2] [3]

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